恐懼症 Vs 驚恐症 By 精神科專科 林震醫生

佛洛伊德-2824  04/27   356  
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第五波疫情籠罩下,令很多市民都感到徬徨無助,對於焦慮症患者,他們更容易出 現復發的跡象,焦慮症就如身體的警報系統出現誤鳴一樣,然後引發焦慮情緒和病 徵。不少讀者都分不清恐懼症 (Phobia) 和 驚恐症 (Panic Disorder),他們希望筆者能 解讀這兩種焦慮症有甚麼不同和相似之處。

首先恐懼症是有特定的恐懼目標,例如廣場恐懼症 (Agoraphobia) 患者,他們恐懼 的主題主要是進入人多擠迫的地方,例如公共交通工具、廣場、商場、店舖、戲院 、需要排隊的地方等,當進入這些人多的場景,這就會引發他們的焦慮情緒和病徵 ,最後要採取逃離現場的行為,這樣焦慮病徵才能得以舒緩。又例如社交恐懼症 (Social Phobia),他們恐懼的主題就是社交活動。在第五波疫情,恐懼症的患者會比 正常人更加擔心人群聚集或感染新冠病毒,因此他們會選擇大部份時間盡量留在家 中。

至於驚恐症患者,他們沒有特定的恐懼目標,他們的病徵來得非常突然,醫學用語 稱之為「恐慌突襲 或 驚恐突襲 (Panic attack) 」。換言之,恐慌突襲與所身處的地 方或所進行的事情並沒有特別關係,恐慌突襲的特色是在很短時間由無變有,它多 半維持數分鐘,亦可長達一小時以上。由於無法預測和莫名奇妙地出現,因此對病 人來說恐慌突襲就是防不勝防。

此外這兩個病有以下重疊的地方:由於出現恐慌突襲,再加上焦慮情緒和杞人憂天 的想法,這會令驚恐症患者立刻停止當前活動並離開現場。另一方面,當廣場恐懼 症患者進入人多的地方,這種情景同樣地可以引發或不引發恐慌突襲 (Agoraphobia with or without Panic attack),可能是這些緣故,令很多讀者將兩種病混爲一談。

雖然恐懼症與驚恐症有不同之處,但在醫治方面卻十分相似,因為兩者對藥物和心 理治療都有非常好的效果。藥物治療方面,兩者也是服用抗焦慮藥。心理治療方面 ,驚恐症主要是採納一些鬆弛練習 (Relaxation Exercise),而恐懼症則會採用一些漸 進式暴露療法 (Graded Exposure Technique)。假如懷疑自己患有恐懼症或驚恐症應及 早求醫,因為它們都是能夠根治和痊癒!